in English

1/2014 – Maunu Häyrynen

Behind the Screen. PC Background Images as User-Generated Visual Culture

Computer background or wallpaper images, readily available or chosen by users, have become a commonplace trait of computer using environment by the 2000s. They remain however practically unstudied. This article sketches possible avenues for their study, discussing their theoretical linkage and presenting results of a small inquiry. Background images chosen by user mostly appear to originate from own digital photographs or from the Web, often travelling from one media context to another. They are repeatedly seen by the user but seldom intently looked at, usually cluttered by icons and other desktop elements. However, they serve to create an illusory space behind the desktop and to imply an off-frame space. They are often family or travel photos, conventional but specifically meaningful for the user, referring to what is absent, looked at in a particular way and building an idealised self-image. They punctuate work and provide a sense of control over the technologically dictated workspace. Yet they are negligently discarded and replaced by many users. Other aspects of background images are enabling new kind of identity work and aesthetic self-expression.

Tietokoneiden taustakuvat käyttäjien kuvakulttuurina

Tietokoneiden taustakuvista, joko käyttöjärjestelmän valmiskuvista tai käyttäjän itse valitsemista, on tullut yleinen 2000-luvun visuaalisen kulttuurin muoto. Niitä ei ole kuitenkaan juuri tutkittu. Artikkelissa hahmotellaan mahdollisia reittejä taustakuvien tutkimiseen, keskustellaan niiden teoreettisista yhteyksistä ja esitellään pienimuotoisen tutkimuksen tuloksia. Käyttäjän valitsemat taustakuvat ovat enimmäkseen peräisin itse otetuista digitaalisista kuvista tai verkosta, ja ne kulkeutuvat usein mediakontekstista toiseen. Taustakuva nähdään toistuvasti, mutta käyttäjä harvoin katselee sitä varta vasten, sillä useimmiten se on kuvakkeiden ja muiden työpöydän elementtien peitossa. Se kuitenkin luo illusorisen tilan työpöydän taakse ja viittaa ruudun ulkopuoliseen tilaan. Taustakuvat ovat usein perhe- tai matkakuvia, perinteisiä mutta käyttäjälleen merkityksellisiä. Ne viittaavat siihen, mikä on poissa, niitä katsotaan erityisellä tapaa ja ne rakentavat idealisoitua omakuvaa. Taustakuvat jäsentävät työntekoa ja suovat tunteen teknologisesti järjestäytyneen työskentelytilan kontrolloinnista. Silti monet käyttäjät vaihtelevat taustakuvaansa ilman suurempaa sitoutumista siihen. Taustakuvat ovat myös uudenlaisen identiteettityön ja esteettisen itseilmaisun mahdollistajia.